Rascha Peper - Vossenblond

Rascha Peper, VossenblondRascha Peper – Vossenblond

Het thema van de man wiens hoofd op hol wordt gebracht door een escortmeisje en die vervolgens dat meisje uit ‘het leven’ wil redden, kent verschillende voorbeelden in de literatuur. Vals licht van Zwagerman, The Crimson Petal and the White van Faber en ook in Vossenblond, de nieuwste roman van Rascha Peper, vormt dit tot mislukken gedoemde gegeven de rode draad. In Vossenblond moet archeozoöloog Walter opzoek naar een nieuwe escortdame omdat zijn vertrouwde Trudy met het werk stopt. Bij gebrek aan beter bestelt hij Vera, te jong, te dun en te weinig dellerig, maar wanneer ze bij het eerste bezoek haar commentaar geeft op een schilderij dat bij Walter aan de muur hangt, valt hij als een blok voor haar. Vera is geen stereotype hoer, maar een intelligent meisje met een bijzonder bijbaantje en hoewel hij er zelf gebruik van maakt, vindt Walter dit baantje voor Vera te min. ‘Wat voor hypocriete normen legde hij opeens aan, nu het scharreltje voor één avond, het veile juffie, geen prototype bleek maar een wijsneus die over de symboliek van stillevens en moribundi begon?’ Tegen beter weten in wil hij niets liever dan dat zij haar werk opgeeft, bij hem komt wonen en op zijn kosten haar studie afmaakt.

Peper voegt twee elementen aan dit gegeven toe om zo het thema nieuw leven in te blazen. Ten eerste is daar Charley, de frivole ex van Walter en de enige vrouw die hij voor Vera ooit heeft liefgehad. Charley heeft Walter zo’n dertig jaar geleden verlaten voor Leo, met wie zij een dochter kreeg, Repke. De relatie met deze dochter is slecht en wat Charley niet weet is dat deze inmiddels jonge vrouw een bijbaan in de prostitutie heeft. Repke blijkt Vera, dat maakt van de bescheiden Walter niet alleen een hoerenloper, hij duikt ook nog eens het bed in met de dochter van zijn ex. Een toevoeging die de spanning in het verhaal zeker ten goede komt.

De tweede toevoeging is een wat bizarre kunstgreep om meer licht te werpen op Vera’s leven buiten haar bezoekjes aan Walter. Vera komt in het boek nergens aan het woord, wat zij denkt en vindt van de situatie wordt niet duidelijk. Het middel dat Peper inzet om Vera’s leven vanuit aan andere hoek te belichten verandert daar overigens weinig aan, dat gebeurt namelijk via de gedachten van haar hond. Deze hondengedachten voegen weinig toe en vormen dan ook vooral flauwe hoofdstukjes waarin de hond zich na een acupunctuurbehandeling afvraagt of hij helderdenkend is geworden, en waarin het beest zijn eigen dromen analyseert.

De denkende hond en een verhaallijn die halverwege doodbloedt over Walter die zichzelf op een foto van een reisbureau denkt te herkennen daargelaten, weet Peper te boeien. Met het verhaal over de saaie vijftiger die zijn hart aan de vossenblonde escort verliest geeft Peper, onder andere door haar vertelkunst en de manier waarop ze Walters werkzaamheden in de Grote Kerk in Alkmaar verbindt aan de gebeurtenissen in zijn leven, het thema een nieuwe invulling.

Vossenblond | Rascha Peper | Querido | verkoopprijs E 19.90 | 260 pag. | ISBN 978 90 214 4015 6

Deze recensie werd eerder gepubliceerd in Vox-magazine.